O trabalho flexível está se tornando uma necessidade para muitas pessoas. Um relatório recente descobriu que um quarto dos trabalhadores do Reino Unido recusou um emprego devido à falta de flexibilidade. Esse número salta para 40% quando se trata da geração millennial, para quem o equilíbrio na vida profissional e a flexibilidade são pontos fundamentais ao avaliar uma oferta de trabalho.

Muitos esperam que o trabalho flexível possa ajudar a enfrentar as persistentes disparidades salariais entre homens e mulheres. É por isso que o governo do Reino Unido anunciou uma revisão do direito ao trabalho flexível em 2019 e a primeira-ministra, Theresa May, disse que as empresas devem se esforçar para torná-lo uma realidade para todos os funcionários.

Mas meu trabalho sobre a realidade de como o trabalho flexível se manifesta mostra que ele pode acabar reforçando os estereótipos de gênero se as normas culturais não forem controladas.

Não há dúvida de que a capacidade de controlar quando e onde você trabalha pode ser realmente útil para equilibrar melhor o trabalho com a vida familiar. Por exemplo, poder trabalhar em casa significa poder evitar deslocamentos (às vezes muito longos). E, em alguns casos, pode ajudá-lo a harmonizar tarefas domésticas com o trabalho. Cronogramas flexíveis permitem que os funcionários evitem os horários de pico de tráfego e fazem do revezamento no cuidado com os filhos uma possibilidade – um começa cedo e os pega mais tarde na escola, enquanto o outro os leva de manhã e vai trabalhar mais tarde, por exemplo.

Empiricamente, os estudos mostram que dar às mães acesso a arranjos flexíveis diminui significativamente a probabilidade de elas abandonarem o mercado de trabalho após o nascimento de primeiro filho. Diminui também a probabilidade de reduzirem suas horas de trabalho após o primeiro ou qualquer parto subsequente. Como a redução do horário de trabalho e a entrada em empregos em tempo parcial são duas das causas mais importantes da persistente discrepância salarial entre homens e mulheres, essa flexibilidade pode ajudar a reduzi-la.

Reforço nos papéis tradicionais de gênero

Mas há desvantagens no trabalho flexível. Pesquisas mostram que isso pode levar as pessoas a trabalharem mais horas extras. Além disso, a capacidade dos trabalhadores de prolongar a jornada de trabalho não é igual entre os sexos.

Os homens, em média, são mais propensos do que as mulheres a trabalharem mais horas quando recebem mais controle sobre elas – mesmo que sejam horas extras não pagas. Outro estudo mostrou que os homens também são mais propensos a se preocuparem com o trabalho quando não estão trabalhando e trabalhando com flexibilidade, já que são menos propensos a se preocuparem com as demandas de cuidados da casa, o que não é o caso das mulheres.

Muitas mulheres, especialmente mães ou pessoas com responsabilidades de cuidados, não sentem que podem prolongar seus dias de trabalho. E, quando as mães trabalham com flexibilidade e trabalham em casa, estudos mostram que aumentam seu tempo dedicado a atividades no lar de uma forma que os pais não fazem.

Isso indica que o trabalho flexível pode até mesmo reforçar os papéis tradicionais de gênero – homens trabalhando por mais tempo, mulheres aumentando seus deveres de cuidado.

Mesmo os empregadores esperam que as mulheres usem trabalho flexível para atender às demandas familiares, enquanto os homens devem proteger seu tempo de trabalho, o que pode ajudar a avançar em suas carreiras. Isso poderia explicar por que minha pesquisa descobriu que o trabalho flexível levou a prêmios de renda para homens, mas não para mulheres.

Quando as mães usam o trabalho flexível, elas também são mais propensas do que seus colegas do sexo masculino a enfrentarem o estigma da flexibilidade – a ideia de que estão menos comprometidas e menos produtivas. Usando a pesquisa mais recente, conduzida pelo Departamento de Negócios, Energia e Estratégia Industrial do Reino Unido com mais de 2.000 trabalhadores, descobri que mais de 25% das mães tiveram consequências negativas na carreira, como salários mais baixos e perspectivas de carreira prejudicadas, devido ao trabalho flexível. Para os pais, isso foi cerca de 10%.

Curiosamente, os homens geralmente têm visões mais severas em relação aos que trabalham de forma flexível. Quase metade de todos os pais ouvidos na pesquisa disseram que eles próprios tiveram alguns resultados negativos devido ao trabalho flexível dos colegas, e quase 40% dos homens entrevistados disseram que os trabalhadores flexíveis geralmente fazem mais trabalho para os outros.

O que precisa ser feito?

Isso não significa que o trabalho flexível em si seja um problema. Mas, igualmente, não podemos esperar que um simples aumento no trabalho flexível ajude a reduzir automaticamente a desigualdade de gênero. Para permitir um melhor uso modelo, algumas coisas precisam estar alinhadas.

Estudos têm mostrado que, quando as normas de gênero são mais progressistas, o trabalho flexível é menos propenso a fortalecer papéis tradicionais. Além disso, se mais pessoas trabalham com flexibilidade e o excesso de trabalho é menor nas empresas, então o trabalho flexível também pode resultar em melhores resultados.

Por fim, parece que existem diferenças entre tipos de arranjos. O sistema Flexitime, em que o número de horas trabalhadas por semana/dia é definido dentro dos limites, parece ter melhores resultados em comparação com a autonomia total sobre o seu tempo de trabalho, quando é mais provável uma “invasão” do tempo dedicado à família.

Mais fundamentalmente, precisamos desafiar as culturas organizacionais que privilegiam o trabalho acima de tudo, com longas horas consideradas sinônimo de produtividade e comprometimento. Também precisamos desafiar algumas de nossas suposições de gênero nos papéis de homens e mulheres em casa. Essas mudanças são cruciais, especialmente se o trabalho flexível é para ajudar a reduzir a diferença salarial entre os sexos e trazer um melhor equilíbrio entre vida pessoal e profissional para todos.

*Este artigo foi republicado no The Conversation sob licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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